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IBM为何在此时卖掉低端服务器?业界

软信网 / 2014-01-24 14:29:31
2014年1月23日,联想集团宣布以23亿美元收购IBM低端服务器业务,成为进入2014年以来,全球IT产业最大的新闻之一。

  2014年1月23日,联想集团宣布以23亿美元收购IBM低端服务器业务,成为进入2014年以来,全球IT产业最大的新闻之一。

  交易在两年前就已开始

  其实,收购IBM低端服务器的计划在两年前就已经开始,笔者记得2012年和IBM x服务器的渠道商交流时,渠道商就表示,联想服务器的高管一直在和IBM的相关高管进行谈判,而且当时已经有比较明确的购买意向。当时,一些渠道商就已经看到这一苗头,并开始进行业务和产品重心的转移:哈尔滨的一位x服务器渠道商就表示,从2011年开始,就有步骤、有计划地减少x服务器在其总体业务中的比例,增加IBM P系类服务器和存储产品的业务份额。显然,这一渠道商的举措,就是为了x服务器的出售而提前进行业务的重新布局和准备。

  事实上,当时在很多渠道商看来,这一交易应该在2012年就可以完成。之所以拖到今天才尘埃落定,除了一些商业方面的条件没有达成外,个人感觉和IBM公司最近两年自身的策略和战略摇摆不定有一定的关系。毕竟,虽然在利润方面并不是尽如人意,但低端服务器业务在IBM的整体业务构成中占据相当大的份额,而当时,彭明盛刚刚离任,而新任CEO罗睿兰刚刚接任,在这一敏感时期,显然不适合进行影响如此巨大的交易,“以稳为主”才是比较明智的做法。因此,这一交易便被延迟到今天。之后,IBM在x86服务器上面做出一系列的动作和举措,例如2013年8月宣布对x86服务器投入10亿美金的创新和研发经费。虽然这被很多人视为是IBM不再出售x86服务器的一个信号,但笔者和熟悉IBM x系列服务的渠道商交流时,一位渠道就认为,这只是IBM想将x系列服务器业务卖一个更好价钱的一种手段而已。

  顺应IT产业和IBM自身战略的变化

  那么,IBM为什么选择在此时出售x系列服务器呢?笔者认为,这也和IBM的整体战略发展方向以及整个IT产业的变化有直接的关系。

  首先是IT产业趋势的变化。2013年,随着虚拟化、云计算的普及,横向扩展的集群建设模式已经开始被一些用户所采用,在这种模式下,对单一服务器的功能、性能方面的要求大大降低,用户对于服务器的选择不再只是看品牌、性能参数,而是更注重性价比、服务等。这对于IBM低端服务器而言,显然是一个非常大的冲击。一直以来,虽然被称作是低端服务器,但IBM的x服务器,相比业内其他厂商的产品,在价格方面仍属于低端服务器中的贵族。而一旦其在性能、品牌方面的优势被横向扩展的集群建设模式缩小,那么其在市场上的竞争力将会大大降低。这一点,在未来两三年内,将会显现出明显的变化:将会有越来越多的用户,尤其是IBM的目标客户群,一些大型用户将会率先采用横向扩展的集群建设模式。这意味着,如果不做出改变,IBM x服务器的用户将会大幅流失。而如果降低价格,和市场上的众多服务器品牌进行价格血拼,这显然不是IBM的玩法。因此,在市场即将出现大震荡之前,卖掉x服务器也就是必然的选择了。

  另一个重要原因则来自于IBM自身,在IBM服务器产品线中,一般分为三类:Z系列大型机、P系列小型机、x系列服务器。在大型机市场,因为受应用环境所限,只有极少数应用才会选择大型机,因此在这一市场IBM属于绝对垄断,没有竞争对手。P系列小型机,在SUN被ORACLE收购,以及HP的安腾表现低迷后,IBM基本上也已经成为小型机市场唯一的主角。x系列服务器市场,则竞争对手众多,一直以来,IBM服务器虽然也是这一市场的领先者之一,但并没有绝对的优势。

  在这三类产品中,大型机市场虽然份额较小,但相对比较稳定。P系列小型机,则是IBM硬件产品中利润贡献额最高的产品之一,可以说是IBM最重要的硬件产品之一。而x系列服务器的总销售额虽然很大,但利润方面却一直不能令IBM满意。而且,虽然一直以来,IBM就提出海量服务器业务向高价值和解决方案转型,笔者还曾担任过IBM x系列服务器渠道魔鬼训练营的讲师,为渠道提供解决方案销售的培训。但从渠道端的反应来看,渠道对此并不十分热衷和积极。因此,海量服务器业务的转型效果一直不明显,利润也就难以得到提升。

  2013年,随着云计算的普及,x86架构服务器的市场份额大幅上升,但x86服务器出货量的增加对于IBM的利润而言并没有什么太大的贡献。反而是IBM的P系列服务器因此而遭受重创,销售额和利润都出现了明显的下滑。而此时,P系列服务器和x系列服务器已经成为了经纬分明的两大阵营。如果IBM再将精力和资源分别投放在P和x两条产品线上的话,不仅会出现资源分散的情况,也会让渠道和合作伙伴出现迷惑的情况:不知道IBM的战略究竟是P还是x。

  在这种情况下,IBM必须在两条产品线之间进行选择,此时选择市场占据绝对优势、利润很高的P系列,而将“鸡肋”的x系列服务器卖掉,也就顺理成章了。

  第三个原因则来自于IBM战略的转变。截止到2013年底,受硬件业务销售疲软的影响,IBM公司的收入已经连续七个季度出现同比下滑。这让IBM感受到了来自于资本市场和股东的巨大压力。这对于IBM而言显然是一个十分严峻的时期。为此,IBM做出了战略的调整,决定将重心放在战略性业务方面,如认知计算、大数据、云计算等,并追求更高的利润。这意味着,IBM将会转向价值更高、利润更丰厚的产品和市场机会。而作为IBM现有产品线中利润最低的产品线之一,低端服务器业务被销售就成为必然的选择,通过销售低端服务器,IBM不仅能提升利润率,同时也可以用这笔资金在市场上展开收购,比如在移动领域、在大数据领域,在软件方面,IBM接下来都有可能进行大规模的收购。

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