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【观察】IT专业人员如何充分发挥5G的全部潜力 业界

Patrick Hubbard / 2021-04-14 08:16:21
GSMA(全球移动通信系统协会)研究数据显示,2020年我国建设5G基站63 1万个,占全球总数的87%。
文 | Patrick Hubbard

SolarWinds首席极客
 

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GSMA(全球移动通信系统协会)研究数据显示,2020年我国建设5G基站63.1万个,占全球总数的87%。可以说,消费者对5G的接受程度最终转化成了实际的推动力,而该技术的优势也日益明显。在中国,5G技术是支撑经济社会数字化、网络化、智能化转型的关键新型基础设施。5G技术在领跑新基建的过程中,不仅在助力疫情防控、复工复产等方面发挥了重要作用,而且在稳投资、促消费、助升级、培植经济发展新动能等方面也拥有巨大潜力。

5G网络有望为全球企业带来更高收入并提高效率,为千行百业引入优质运营和全新机遇。随着全球移动产业迈向5G,边缘计算也获得了人们的空前关注。据Gartner数据,到2021年底,超过一半的大型企业将部署至少一个边缘计算用例来支持物联网或沉浸式体验,而2019年这一比例还不到5%。

目前,我国边缘计算的发展正处于世界领先地位。三大运营商和包括华为、中兴在内的主要网络提供商的支持,以及本地组织(ECC、CAICT、CCSA等)和国际组织的联合推动,让边缘计算的发展势头在我国生态中日渐强劲。

边缘计算:一个极具潜力的选择

目前,在国内各城市的各行业中已推出超过100个边缘计算项目,涉及智慧园区、智能制造、增强现实/虚拟现实(AR/VR)、云游戏、智慧港口、智能采矿和智能交通等领域。然而,真实世界数据带宽的影响往往容易被忽视。联网汽车、5G系统、智能建筑接口和其他低延迟应用等5G设备已不再新奇。这些设备所产生的海量交易和数据通常无法在传统的集中式数据中心中被处理。网络限制、延迟和处理成本等痛点正驱动行业不断拓展采用和实施边缘计算的全新方式。

边缘计算基础设施能够在网络边缘进行数据采集和处理。将数据移动到边缘可以降低延迟并优化用户体验,同时减少对WAN带宽的消耗。这对于希望发挥5G真正潜力的企业来说极具吸引力。边缘计算的另一个潜在优势在于,如果用户活动数据的累积细节更贴近本地,他们的生活会更加舒适、便捷。

边缘计算已被广泛讨论,但如何以商业消费品的形式交付边缘计算并非易事,因此需要认真考量。边缘计算主要依赖于电信行业的发展和无处不在的云,还需要前所未有的网络外包程度,这是大多数企业尚未适应的。

充足预算:部署边缘计算的前提

边缘计算的发展动力一般来自于对更低延迟和带宽成本管理的需求。金融交易等行业需要具备快速存储、访问和处理数据的能力。一次小规模的电子商务延迟可能会导致高科技金融交易公司损失数千、甚至数十亿美元的收入。有些应用则需要更低延迟,比如对医疗可穿戴设备来说,延迟问题可能会影响性能甚至导致更严重的问题。

企业想要运用5G就必须清晰定义并了解该技术带来的机遇。IT专业人员可以通过为利益相关者解读5G技术让其知晓投资需求,并确定所有需要考量的因素。与所有重大的网络变革一样,企业机构必须考虑成本,重新设计应用程序以确保其在网络边缘工作,以及人员培训和必要的基础设施升级都会产生巨大成本。企业想要发展边缘计算,必须预留足够的预算。

多重考量:外包边缘服务控制能力

企业确定将应用程序转移到边缘的方式和原因后,下一步就是评估这一举措将如何帮助IT专业人员管理关键的性能和安全因素。

一直以来,企业通过监控进行所有连接的集中或应用少量数据中心来管理用户。在网络边缘运行应用程序则没有这一控制点,用户会直接连接系统而不是数据中心的防火墙。如果没有基于位置的服务和应用状态洞察,就很难了解网络边缘的用户体验。网络边缘服务需要将控制能力外包,这可能会减少IT专业人员对应用性能的了解。考虑到用户对性能的高度期望以及新技术可能带来的技能差距,企业对此需谨慎对待。如果某个应用程序或服务运行异常,用户将很快找到替代方案,这给希望保护外围安全的企业带来了一大难题。

APM解决方案:致力于长远发展

为了应对这些性能问题,企业需要扩展现有的网络监控举措,否则将会错失全新机遇。虽然边缘计算对于网络基础设施透明度的贡献微不足道,但正确的解决方案可以恢复亟须的管理和可见性。其中的诀窍在于,每个企业都需要将数据和工作负载验证并调整至边缘。如果缺乏对终端用户数字体验的可见性,该任务将举步维艰。

长期以来,应用程序性能管理(APM)解决方案一直是理解去中心化网络和应用程序的有效工具。APM可以显示特定用户位置的性能信息,并为应用程序或服务所依赖的各个组件提供可见性。这其实是众所周知的一项技术,企业一般通过周期性地采用APM技术,来弥补不可见的全新基础设施与成熟平台强大管理和监控接口之间的差距。5G+边缘就是APM和DevOps监控工具的典型用例。边缘计算等技术的进步需要考虑许多新的因素,但有效的网络监控依然至关重要。APM对于进一步了解和提供网络核心之外的一致用户体验非常关键。任何移动至网络边缘的一层应用程序或服务都应带有成熟且灵活的APM解决方案。

边缘:下一个企业级变革的驱动力

边缘计算的最新进展以及我国业界明确希望走在新技术前沿的意图,都是该技术未来在国内发展的坚实基础。然而,要兑现边缘计算的长期潜力,需要各个公司和整个行业共同努力。对于企业来说,IT专业人员需要通过合适的方法和工具来满足其业务需求。尽管理解边缘计算的方式各有不同,但现代边缘部署和运营方案已经能够应对大部分的基础设施痛点。如果把部署边缘计算简单看成部署另一个应用程序交付平台,从成本和转型能力考虑,5G/边缘对企业来说都是极具吸引力的选择。未来,边缘可能成下一个企业级变革的驱动力。

 

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